ASTRAGALUS

Los estudios farmacológicos de raíz de astrágalo se han realizado fundamentalmente con extractos acuos

os o fracciones enriquecidas en saponinas o polisacáridos. Se han descrito propiedades hepatoprotectoras, antioxidantes, inmunoestimulantes, antivirales, cardiotónicas y otras.

La raíz de Astrágalo tiene propiedades inmunoestimulantes, sin suprimir la función inmune con el uso prolongado. La actividad está relacionada con su contenido en polisacáridos, ya que la fracción glucídica estimula las células NK, aumentan las funciones de las células T e incrementan la producción de interferón.

La administración de raíz de Astrágalo mejora la oxigenación tisular periférica y la respuesta al estrés por incremento de la actividad adrenal. La respuesta farmacológica ha sido relacionada con la presencia de triterpenos y saponinas, ya que esta fracción es la responsable del incremento de la actividad adrenal.

La raíz de Astrágalo tiene también propiedades radioprotectoras.

1.- Propiedades hepatoprotectoras. El extracto de la raíz de Astrágalo protege el hígado del daño producido por tetracloruro de carbono (CCl4), previene el descenso del glucógeno hepático, e incrementa el nivel de proteínas séricas y albúmina. Se han realizado estudios clínicos con extractos de Astrágalo. En 1 a 2 meses los síntomas de la enfermedad disminuyen, mejora el estado de bienestar y el apetito del paciente, y los niveles de GPT vuelven a los valores normales. En pacientes con hepatitis crónica tratados con Astrágalo mejora la inmunidad celular y se estimula la fagocitosis de las células reticuloendoteliales.

2.- Propiedades anti-inflamatorias. Tanto el extracto metanólico de la raíz de Astrágalo como astramembranina I (saponina aislada a partir de la raíz), tienen propiedades anti-inflamatorias en algunos modelos experimentales in vivo, tanto oral como vía intravenosa.

3. Propiedades antioxidantes. En un estudio in vitro, Astragalus demostró inhibir la peroxidación lipídica en 40%, en una suspensión de mitocondrias cardiacas de rata. La actividad antioxidante es común a los flavonoides y explica, en parte, sus propiedades cardioprotectoras.

4.- Propiedades inmunoestimulantes. Una de las propiedades más importantes de esta especie es su capacidad de incrementar la respuesta inmune. En ensayos in vivo realizados con los polisacáridos de Astrágalo se observó el incremento de la respuesta en ratones tras la administración parenteral de un polisacárido purificado a partir del extracto acuoso. Los astragalanos I y II tienen una gran variedad de efectos en ratones cuando se administran parenteralmente, como son el incremento del peso y número de células del bazo, así como su respuesta frente a glóbulos rojos de cordero y estímulo de la actividad fagocítica de mácrofagos peritoneales. La administración de extractos de Astrágalo mejora la respuesta citotóxica de células especializadas, incrementando de 5 a 6 veces su respuesta. También se intensifica la fagocitosis de células del sistema reticulo-endotelial, aumenta la actividad de los linfocitos T, estimula la producción natural de interferón y potencia su actividad. Mejora la respuesta en pacientes tratados con antineoplásicos, ya que potencia la respuesta al fármaco y disminuye los efectos indeseables del mismo. En experimentos con astragalán, se obtuvo una supervivencia mayor en el grupo de animales tratados con el polisacárido. Astrágalus disminuye la hiperactividad inmune en pacientes con lupus eritematoso sistémico y miastenia gravis, dos enfermedades autoinmunes severas. Astrágalus mejora la inmunidad contra infecciones de las vías respiratorias y otras, cuando se ingiere antes del pleno desarrollo de estas infecciones.

La utilización de interleuquina-2 recombinante (rIL-2) en inmunoterapia se ve limitada por la toxicidad asociada a las altas dosis. Se administró Astragalus con 100 u/ml de rIL-2 versus 1.000 u/ml de rIL-2 sola en un estudio in vitro de carcinoma renal en ratones. El grupo que recibió Astragalus+rIL-2 mostró una mayor lisis de células tumorales. Estos resultados fueron confirmados en otro estudio en el cual Astragalus potenció la actividad inductora de rIL-2 de las célulass LAK contra células de melanoma. Cincuenta u/ml de rIL-2 con extracto de Astragalus fue más efectiva que 500 u/ml de rIL-2 sola.

Una combinación de Astrágalus con otras dos plantas medicinales fue ofrecida a ratones a razón de 9 g/kg o 20 g/kg durante 7 días. El peso del timo y del bazo aumentaron, al compararse con los del grupo control. Los niveles séricos de IgG aumentaron 41-47 % y el porcentaje de conversión de linfocitos también se incrementó. La combinación de plantas aumentó la resistencia a los efectos inmunosupresores de la ciclofosfamida estimulando a los macrófagos para producir interleuquina-6 y factor de necrosis tumoral.

Veintiocho pacientes con lupus eritematoso sistémico mostraron significativamente menor actividad de las células natural killer, comparadas con controles normales. La incubación previa de mononucleares de sangre periférica con Astrágalus estimuló la citotoxicidad natural de las células natural killer en los pacientes con lupus y también en los pacientes control.

5.- Propiedades antivirales. Astragalán tiene propiedades antivirales, ya que actúa inhibiendo la replicación de algunos virus, como el coxsackie, causante de miocarditis. En otras virosis como la hepatitis viral crónica o VIH, se ha demostrado el efecto positivo, pero debido al incremento de la respuesta inmunológica, no al efecto antiviral. Puede beneficiar a pacientes con hepatitis viral crónica y personas infectadas con el virus HIV, sin embargo se requieren más estudios para confirmar esta posibilidad.

Al ofrecer un extracto de Astrágalus por vía oral a pacientes con miocarditis viral, se demostró el aumento de linfocitos T3, T4 y la relación T4/T8, lo que sugiere mejoría de la respuesta inmune. En ratones infectados con el virus coxsackie B-3, agente causal de la miocarditis viral, Astragalus inhibió la replicación viral en el tejido miocárdico, mejorando también la actividad eléctrica miocárdica.

6.- Propiedades antibacterianas. No inhibe directamente el crecimiento de la bacteria, pero protege frente a los efectos de la endotoxina de Escherichia coli, también actúa incrementando las respuestas inmunes en infecciones por Shigella, Streptococcus, Diplococcus y Staphylococcus.

7. Actividad antineoplásica. Aumenta significativamente la potencia de la Interleukina-2 (rIL-2) recombinante, sustancia que actúa contra células cancerosas, mejorando la sobrevida en algunas personas con cáncer. Los animales con cáncer inducido experimentalmente sobrevivieron por mayor tiempo cuando fueron tratados con el principio activo Astragalán. En los pacientes tratados por cáncer, las fórmulas con Astrágalus potenciaron los efectos de los agentes antineoplásicos pero protegieron al paciente de los efectos tóxicos de esos medicamentos.

Se evaluó la capacidad de disminuir los efectos tóxicos secundarios causados por agentes antineoplásicos de 116 fórmulas herbarias chinas. La fórmula Shi-Quan-Da-Bu-Tang que incluye Astragalus, fue seleccionada como la más efectiva en relación a la estimulación de los factores hematopoyéticos y producción de interleuquinas. También se demostró la potenciación de la actividad de los agentes antineoplásicos, inhibición de las recurrencias, aumento del tiempo de sobrevida y reducción de la toxicidad causada por la quimioterapia.

Dos estudios aleatorios sobre ratones que recibieron implantes de células de carcinoma renal. Uno grupo fue tratado intraperitonealmente con 500 mg de Astragalus y Ligusticum lucidum diariamente durante 10 días. El otro grupo recibió solución salina como control. La tasa de curación en el grupo Astragalus/Ligusticum fue 57% cuando la carga tumoral fue 2 x 105 y 100% cuando la carga tumoral fue de 1 x 105.

En otro estudio, 10 de 12 pacientes con carcinoma de células pequeñas del pulmón, incluyendo 4 con enfermedad diseminada ganaron entre 3 y 17 años de tiempo de sobrevida, cuando recibieron Astragalus junto a la quimio y radioterapia.

8.- Efectos cardiovasculares. Entre otras se pueden destacar las propiedades hipotensoras de astramembranina I. Las saponinas poseen propiedades anticoagulantes. Existen referencias sobre el empleo de la raíz de Astrágalo en medicina tradicional china en casos de infartos, insuficiencia cardiaca congestiva y angina de pecho, con buenos resultados. En estudios preliminares se utilizó esta planta después de infartos cardiacos.

La actividad antioxidante explica, en parte, la acción cardiotónica de Astrágalus. En un estudio, se administró Astrágalus a 43 pacientes, luego de infarto miocárdico agudo. Astragalus mejoró significativamente la función de ventrículo izquierdo, comparado con controles.

En otro estudio, se trató a 20 pacientes con angor durante 2 semanas con Astragalus, demostrándose una mejoría significativa en el gasto cardiaco, por medio del ecocardiograma. En otro estudio, 92 pacientes con cardiopatía isquémica tratados con Astragalus mostraron mejoría marcada del angor, así como mejoría significativa de los electrocardiogramas, comparados con los controles.

Una de las saponinas del Astragalus, el Astragalosido IV, fue inyectada en 19 pacientes con insuficiencia cardiaca congestiva, demostrando mejorar significativamente la función del ventrículo izquierdo, el volumen sistólico final y el volumen diastólico final. Luego de 2 semanas de tratamiento, 79% de los pacientes manifestaron la desaparición del dolor precordial y la disnea. Además, la frecuencia cardiaca disminuyó significativamente.

Noventa y dos pacientes con cardiopatía isquémica fueron tratados con Astragalus, demostrando una significativa mejoría del dolor anginoso. Los electrocardiogramas mejoraron significativamente en el 82,6% de los pacientes. En otro estudio, 20 pacientes recibieron astrágalus durante dos semanas, demostrando un aumento del gasto cardiaco. A diferencia de los digitálicos, la actividad de la adenosin trifosfatasa no se vio inhibida.

Las saponinas del Astrágalus demostraron ofrecer un efecto positivo en la función cardiaca, a través de la inhibición de la formación de peróxidos lipídicos en el miocardio así como disminuyen los mecanismos de coagulación.

9. Otros efectos:

  • Estimula la actividad hipófisis-corteza adrenal.
  • Restaura la formación de células rojas en la médula ósea.
  • Glomerulonefritis: Astrágalus demostró su efectividad en la glomerulonefritis inducida experimentalmente en ratas, especialmente en el tratamiento de la proteinuria. Las ratas que recibieron altas dosis de Astragalus mostraron menor proteinuria y menores cambios titulares patológicos que el grupo control.
  • Infertilidad masculina: Los extractos de Astragalus demostraron un efecto estimulante sobre el número y motilidad espermática, en estudios animales.
  • Hipolipemiante: disminuye niveles de Colesterol, triglicéridos, apoproteínas y lipoproteína-a

Indicaciones

La raíz de Astrágalo está indicada en el tratamiento de enfermos con el sistema inmune comprometido, infecciones víricas y pacientes con hipertensión arterial. Puede disminuir la hiperactividad inmune en pacientes con lupus eritematoso sistémico y miastenia gravis por lo que se recomienda su utilización en estos casos.

Además se puede indicar a enfermos con SIDA, hepatitis viral y enfermedad vascular periférica. También se emplea en casos de asma, úlcera péptica, trastornos respiratorios, diarrea e infecciones en general producidas por Diplococcus, Staphylococcus y Streptococcus. En medicina china también se utiliza en diabetes, cardiopatías y en la enfermedad de Alzheimer.

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4 Responses to ASTRAGALUS

  1. CAROLINA GONZÁLEZ 31 agosto, 2012 at 4:41 #

    Valiosa información, me lo recetaron para el sistema hormonal pero los efectos positivos abarcan muchísimo mas gracias!

  2. filiberto 15 enero, 2013 at 2:17 #

    exelente informacion, a mi esposa se lo indicaron para una trombo, como anticoagulante y coadyuvante al tratamiento de quimioterapia

  3. Luz María Blanco 12 marzo, 2013 at 18:45 #

    Podrían decirme si puedo tomarlo para la artritis reumatoide y fibromialgia? Más que nada mi duda es porque tengo recuento bastante bajo de plaquetas. Muchas gracias.

  4. admin 22 marzo, 2013 at 22:35 #

    Para la fibromialgia es suficiente con hacer el Sistema SHEN.

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